• Met z'n vieren naar de Noordkaap Met z'n vieren naar de Noordkaap Met de CROSSCAMP Lite op jacht naar het poollicht

Op weg naar het poollicht!

Op weg naar het poollicht! Al lang droomden Josefa, Erik, Miriam en Johannes over een gemeenschappelijke reis door de wondere wereld van Scandinavië - zonder verplichtingen, zonder dwang, zonder franjes. Maar biedt een compacte buscamper werkelijk voldoende ruimte aan vier avonturiers voor een roadtrip van vijf weken? Het kwartet twijfelde niet lang: er zit niets anders op dan het uit te proberen!

Nieuwe stad, nieuwe omgeving, nieuwe vrienden. Een studie betekent een ommekeer in een je leven en brengt mensen samen, die elkaar anders nooit ontmoet hadden. Dat verliep niet anders bij Josefa, Erik, Miriam en Johannes: de vier leerden elkaar kennen tijdens hun gemeenschappelijke studie mediadesign aan de hogeschool van Ravensburg. Het kwartet is ondertussen een hechte vriendengroep met een gedeelde passie voor videografie, fotografie, reizen en avontuur. Daarom stond één bestemming al lang bovenaan op hun gemeenschappelijke bucketlist: een roadtrip naar het noorden van Europa.

"We waren al lang gefascineerd door Scandinavië en zijn ongelooflijk prachtige landschap", vertelt Johannes. "Alleen al het poollicht! Dat wilden we absoluut samen in het echt meemaken. En vanzelfsprekend ook fotograferen." Vervolgens smeedden de vrienden samen op een ochtend, bij het ontbijt, een pact: we rijden tot aan de Noorse Noordkaap, tot we het poollicht zien dansen!

Voor iedereen die minder nodig heeft om meer te beleven: met de CROSSCAMP Lite naar de Noordkaap

Woorden zijn nog geen daden ... De vier gingen allereerst op zoek naar een voertuig dat beantwoordde aan hun voorstellingen. Spoedig wordt duidelijk dat een Urban Camper wel eens exact de gewenste reisbegeleider kon zijn. "We vonden het cruciaal om spontaan elke dag te beleven en elke gelegenheid voor een klein avontuur te kunnen meepikken", zegt Josefa terugblikkend. "Toen hoorden we over de CROSSCAMP. De rest is geschiedenis.' Toegegeven: de vrienden voelden zich aanvankelijk niet echt op hun gemak door het experiment: "Wekenlang met vier in een Urban Camper, dat is zeker niet zonder risico, vonden we, vooral omdat niemand van ons toen al met een kampeerauto gereisd had", vertelt Erik.

Het goede nieuws: de gloednieuwe opbouw van de CROSSCAMP Lite paste perfect bij het verlangen van de vrienden naar vrijheid en onafhankelijkheid. In vergelijking met de CROSSCAMP Flex is het interieur namelijk bewust minimalistisch, met een plaatsbesparend gasfornuis achteraan i.p.v. een groot keukenblok. Dat biedt extra ruimte en flexibiliteit. Dankzij de exclusieve opbergbox van Lite kan kampeeruitrusting in een mum van tijd opgeborgen worden. Aangezien ook in de CROSSCAMP Lite niemand het uitgekiende panoramische dak moet missen, is er zelfs voor vier reizigers altijd een knus plaatsje voor de nacht: twee beneden in het interieur, twee boven in het slaapdak.

Alle zorgen waren overbodig: "Na enkele dagen hadden we onze draai gevonden - zelfs zo perfect, dat we voor het slapengaan nog slechts tien minuten nodig hadden voor de hele ombouw van de CROSSCAMP. Niemand van ons moest daarbij het voertuig verlaten. We wilden uiteraard voorbereid zijn op een sneeuwstorm", verklaart Miriam met een knipoog.

Van Lübeck tot de noordpoolcirkel: rendieren in zicht!

Aan boord van de CROSSCAMP Lite waren Josefa, Erik, Miriam en Johannes nu eindelijk klaar om hun avontuurlijke roadtrip naar het noorden aan te vangen. Vooral op de heenweg wilde het kwartet geen tijd verliezen: meteen de eerste dag reden ze vanuit hun geboortestreek Zuid-Duitsland tot in Lübeck, waar de veerboot naar Malmö hen al opwachtte. Van daaruit ging het rechtstreeks naar Stockholm. Een eerste etappe in Scandinavië bracht de vier langs het voor zijn stenen architectuur bekende Sundsvall, de voormalige Europese culturele hoofdstad Umeå en Luleå, langs de hele Zweedse oostkust.

Een hoogtepunt maakten ze drie uur na Stockholm mee, vertelt Erik: "De camping vlakbij het prachtige natuurreservaat Stenö bij Söderhamn was gewoonweg perfect. De volgende ochtend genoten we van een heerlijk ontbijt in de natuur, terwijl de zonnestralen zich weerspiegelden in de zee vlakbij."

Enkele meters na de Finse grens liet de eerste sneeuw het hart van de vier reizigers eens te meer sneller kloppen. Ze hadden bovendien een bijzondere ontmoeting met de fauna: "Plots stond een hele kudde prachtige rendieren voor onze CROSSCAMP. We konden onze ogen niet geloven", zo beschrijft Josefa de opwinding. "De dieren leken niet echt onder de indruk van ons en liepen ontspannen langs de weg."

De ontmoeting met halfwilde herten was echter niet meer dan een voorsmaakje voor de volgende nacht en de bijzonderheden van Finland. Na een lange rit door een volledig ondergesneeuwd bos moesten de passagiers namelijk vaststellen dat de geplande camping gesloten was. Gelukkig stelde de eigenaar, weliswaar met een frons, hun een oude houten hut met gemeenschapsruimte ter beschikking voor de nacht. Uiteindelijk maakten de vier het zich toch liever gezellig in de CROSSCAMP. "We waren uitermate dankbaar voor de standverwarming van het voertuig", vertelt Josefa. "Die konden we namelijk zonder problemen en zonder op te laden twee nachten continu laten werken. We hadden het dus altijd heerlijk warm. Het gevoel dat we als gek beschouwd werden, kregen we die avond trouwens niet voor het eerst."

Van de Noordkaap naar de Lofoten: verlaten, verlichte fjorden en de pracht van de eenzaamheid

Na een bezoek aan het beroemde 'Santa Claus Village' in Rovaniemi, het oversteken van de poolcirkel en een rit van enkele uren bereikten de ontdekkingsreizigers na meer dan 3000 km uiteindelijk de gewenste bestemming van hun reis - de Noordkaap in Noorwegen!

Exact hier, op het noordelijkste punt van het Europese vasteland, bracht het kwartet de nacht door - onder het dansende poollicht. Miriam denkt er graag aan terug: "We waren gewoon overweldigd door geluk. We stonden onder een fel oplichtende hemel, waarin steeds weer groene en rode stroken verschenen in een wilde dans. Dat was het meest magische moment dat we ooit beleefd hebben."

Nog altijd onder de indruk door hun ongelooflijke ervaringen aan de Noordkaap zetten ze hun reis verder langs de Noorse westkust. Langs de schilderachtige fjorden reden ze langs Alta, tot in 2013 de meest noordelijke gemeente ter wereld met meer dan 10.000 inwoners, langs Tromsø tot aan het op een na grootste eiland van Noorwegen, Senja. Op een avond op dat eiland waren de vrienden getuige van het felste en mooiste poollicht uit hun reis. "Toen we eindelijk voldoende foto's gemaakt hadden, gingen we gewoon op de klippen aan de zee liggen en bewonderden we de ene felle strook na de andere boven ons", zegt Erik. "Ook de Lofoten-eilanden met de talloze fjorden die het verlaten landschap doorklieven, hebben een onvergetelijke indruk nagelaten."

Van Bodø terug naar huis: 's nachts nationaal park, overdag citytour

Eindeloze natuur, betoverende wouden, ijskoude fjorden en een unieke dierenwereld. Overladen met overweldigende indrukken en belevenissen vatten de vier vrienden na vier intensieve weken uiteindelijk de terugreis naar Duitsland aan. Uiteraard lieten ze op de lange terugweg naar het zuiden enkele spannende plaatsen niet links liggen.

Na een kortere weg met de veerboot van de Lofoten naar Bodø besloten onze CROSSCAMPers om het weidse nationale park in Saltfjellet, Tosbotn en Rondane grondiger te bestuderen. Scandinavië heeft voor avonturiers niet alleen schilderachtige natuur in petto, maar eveneens tal van indrukwekkende steden.

Daarom wilden Josefa, Erik, Miriam en Johannes ook een bezoek brengen aan het technologische centrum Trondheim en aan Gjovik. Dat stadje pronkt o.a. met een uit de rots gehouwen sporthal, Fjellhall, die voor de Olympische winterspelen in 1994 werd gebouwd en nu plaats biedt aan ijshockeywedstrijden, markten en andere grote evenementen. Vervolgens bracht het kwartet nog enkele dagen door in de Noorse hoofdstad Oslo, voor ze in de CROSSCAMP Lite tot slot via Malmö, Kopenhagen en Flensburg definitief terugkeerden naar Duitsland.

De nieuwe CROSSCAMP Lite - jullie plaatswonder voor gemeenschappelijke roadtrips en avonturen

De hamvraag blijft: is de nieuwe CROSSCAMP in staat tot beide: natuur en stad? Miriams antwoord hierop is glashelder: "In de CROSSCAMP Lite waren we altijd enorm flexibel. Dankzij de compacte afmetingen hadden we in grote steden nooit problemen in het drukke stadsverkeer of bij het parkeren. Op moeilijker terrein kon dankzij de sneeuwkettingen niets of niemand ons tegenhouden om 's nachts op zoek te gaan naar het poollicht."

Voor en na zulke uitstappen beslisten de vrienden meestal spontaan of ze op een gepaste plaats in het midden van de natuur of op een officiële staanplaats in de buurt zouden overnachten. Respectvol wildkamperen is ook in Noorwegen weliswaar officieel niet toegelaten, maar wordt voor een nacht meestal gedoogd. Het vaak genoemde allemansrecht, waarbij iedereen toegang heeft tot de vrije natuur en vrij een tent of bivak mag opzetten, geldt echter alleen voor niet-gemotoriseerde reizigers.

"Aangezien we eigenlijk van dag tot dag leefden, overnachtten we meestal waar dat het beste uitkwam", zegt Josefa. "Vanzelfsprekend deed het deugd om af en toe eens van een warme douche te genieten op een camping. Dankzij het gasfornuis konden we in de kofferruimte snel een warme maaltijd op tafel toveren. Om te eten maakten we het vaak gezellig op het grote ligvlak binnenin. Het was erg handig om al onze voorraad en keukenbenodigdheden te kunnen opbergen in de demonteerbare opbergbox van de CROSSCAMP. Zo hadden we altijd alles bij de hand."

Om de slaapplaats te bepalen, volgden ze elke avond het klassieke principe van schaar, steen, papier: de winnaars mochten kiezen of ze de nacht in het uitzetdak boven of op het ligvlak beneden wilden doorbrengen. "Sommige avonden vielen we echter alle vier onderaan in slaap. Alleen dat bewijst voldoende hoe ruim de CROSSCAMP Lite is." Ook overdag vond iedereen zijn persoonlijke comfortzone: terwijl Erik in het uitzetdak een boek las en van het panorama genoot, speelden Josefa en Miriam onderaan met de kaarten en ging Johannes op ontdekking door de besneeuwde omgeving.

Vijf weken, vier vrienden, één motto: 'just do it'

Het feit dat vier jongvolwassenen 's winters een roadtrip van vijf weken en meerdere duizenden kilometers in een compacte buscamper ondernamen, vonden heel wat mensen op hun weg bedenkelijk.

Voor Josefa hebben echter net die spannende momenten de reis in de CROSSCAMP Lite "glans gegeven": "Terwijl de meeste mensen ongelovig het hoofd schudden, volgden wij de hele reis ons motto 'just do it'". Uiteindelijk hebben we het poollicht gezien, echte rendieren ontmoet, onbeschrijfelijk spannende plaatsen ontdekt en 100% het leven met een buscamper geleefd. "Die ongelooflijke tijd was prachtig en het is onmogelijk met woorden uit te drukken wat we allemaal meegemaakt hebben. Deze roadtrip zal niemand van ons nog vergeten."

Ich bin ein Tooltip.