Slow travel Portugal: onvergetelijke momenten op godverlaten plaatsen

Je gedachten op een rijtje zetten. Elk moment volkomen beleven. Jezelf beter begrijpen. Tijdens haar kampeerreis door het zuiden van Portugal heeft amateurfotografe Daniela het concept 'slow travel' elke seconde beleefd. Aan boord: vijf vrienden - helemaal mogelijk in de Crosscamp.

Wat doe je als je merkt dat je door je job je dromen niet kunt uitvoeren? Daniela Krüger heeft het voorbije jaar haar eigen antwoord gevonden: na haar studie cultuur- en mediawetenschappen en haar functie in de reclamesector nam ze hiervan afstand en gunde ze zichzelf meer ruimte voor persoonlijke ontplooiing. "Ik heb heel veel hobby's, ben erg creatief. Dat potentiaal wilde ik veel meer voor mezelf inzetten. Daarom werk ik nu in een café; ik verdien weliswaar minder, maar voel me evenwichtiger en gelukkiger."

Fotografie is een van haar grote passies, die perfect in overeenstemming is met haar herwonnen vrijheid. Daniela heeft geen hoge dunk van digitale foto's met een smartphone: zo gaat te veel authenticiteit verloren. De 28-jarige trekt daarom veel tijd uit voor haar analoge opnames, voor ze de ontspanner indrukt. Dat loont de moeite: "Als ik een analoge foto voor het eerst in mijn hand houd, weet ik: dat was het moment. Ongeacht of iemand er met gesloten ogen opstaat. Daar hou ik van."

 

Het voorstel van vrienden kwam dan ook erg gelegen: een reis van bijna drie weken door Portugal. "Mijn vrienden Vince en Sophie kwamen met het idee om voor oudejaar twee kennissen te bezoeken, die in het zuiden van Portugal het project 'Fourtrees' in het leven geroepen hebben - een afgelegen plaats om je terug te trekken, waar externe trainers diverse cursussen aanbieden, zoals mindfulness, fotografie en yoga. De twee zochten in hun vriendenkring iemand die hen wilde begeleiden. Op het einde stond een groepje van zes mensen klaar - Vince, Sophie, onze vrienden Chris, Arian, Dennis en ik."

Waarom Daniela niet lang moest nadenken over het voorstel om naar Portugal te reizen? Omdat de fervente reizigster er de voorbije jaren reikhalzend naar uitkeek om het land te bezoeken. "Portugal staat voor mij synoniem met absolute vrijheid. In 2017 heb ik twee maanden in Lissabon doorgebracht. Dat was de eerste plaats waarheen ik helemaal alleen gereisd ben. Sindsdien voel ik me telkens weer aangetrokken door het land", vertelt ze. "Als fotografe ben ik dolenthousiast over het uitstekende weer en de ongelooflijke lichtverhoudingen. Dan heb ik het nog niet over de flair, de mensen, de openheid, de hartelijkheid - dat vind je in Duitsland niet." Haar waardevolle ervaringen speelden in het voordeel van het zestal. Enkele passagiers waren nog nooit in Portugal geweest, terwijl Daniela al gepland had welke plekken ze absoluut samen moesten ontdekken.

Bij de reisplanning was iedereen het snel eens om niet het vliegtuig te nemen. Daarbij speelden niet alleen de kosten een rol, maar vooral het milieubewustzijn en het streven van de vrienden om op een onthaaste manier te reizen: "We zijn van mening dat vliegen omwille van de duurzaamheid niet meer te verantwoorden is, vooral niet binnen Europa", zo licht Daniela het besluit toe. "Bovendien weet ik uit ervaring dat als je na enkele uren op een heel andere plaats in de wereld bent, je weliswaar fysiek aangekomen bent, maar je hoofd en ziel er nog niet bij zijn. Wij wilden net het tegendeel: bewust reizen en tijd nemen, in plaats van te rennen van de ene naar de andere plaats."

Dat principe van slow travel hield echter een uitdaging in: hoe geraken zes vrienden zonder vliegtuig in het zuiden van Europa? Een normale auto is veel te klein en ongerieflijk. De slimme oplossing: de Crosscamp!
Om voldoende plaats te creëren voor zes personen, werd de flexibel te demonteren Crosscamp-keuken vervangen door een extra zitbank. "Zo hadden we twee plaatsen vooraan, twee in het midden en twee achteraan. Onze bagage kreeg een plaatsje naast de middelste rij: een grote koffer en een rugzak voor elk, twee gitaren en een heleboel fruit en gezonde snacks. Dat de Crosscamp zelf voor zo'n grote groep voldoende opslagruimte biedt, hadden we voordien nooit durven hopen. We wilden slapen in hostels, eten in de retraite.

Op tweede kerstdag in 2019 vertrok het groepje uit Hamburg uiteindelijk naar het retraite-project. Al op de heenweg door Frankrijk en Spanje waren alle passagiers verbaasd over de slimme entertainmentoplossingen van de Crosscamp. "We houden van muziek, we houden ons allemaal bezig met dans of muziek maken. Daarom konden we het geïntegreerde soundsysteem enorm waarderen. Je kunt zelf instellen waar en hoe het geluid zich in de ruimte verdeelt - onwaarschijnlijk! Als iemand op de achterbank wilde slapen, verplaatsten we de geluidsbalans meer naar voren; als de passagier naast de bestuurder nood had aan een dutje, zetten we de geluidsbalans aan de linkerkant. Dat was ideaal voor de lange heen- en terugrit."

Na meer dan 30 uur was het zover: de Crosscampers bereikten de retraite in het afgelegen Gomez Aires, 15 km ten zuiden van het kleine Portugese stadje Ourique. Een prachtig basiskamp voor de volgende weken op een godverlaten plek. "In Gomez Aires konden we ons ontspannen, sporten, samen mediteren, films kijken of schaken. Maar ik moet toegeven dat we er zonder de Crosscamp praktisch gevangen gezeten hadden", lacht Daniela.

De groep maakte o.a. tweemaal een uitstap naar de Portugese westkust. 20 km het binnenland in hielden ze halt bij de badplaats 'Pego das Pias', een bijna verborgen rivierengebied, waarin tussen metershoge rotsen talrijke meertjes uitnodigend lokken voor een zwempartij. Ze pauzeerden aan het strand Praia do Malhão, enkele kilometers ten noorden van de stad Villa Nova de Milfontes. "Hier genoten we van een onvoorstelbare 20° en zon - en dat rond oudejaar! We hebben op de rotsen geklommen en zelfs even een duik in de zee genomen. Zeg nu zelf, wie heeft de kans om gewoon ergens aan te komen, het dak van de Crosscamp te openen, je comfortabel neer te vleien en te genieten van zulke prachtige uitzichten vanuit het dak van je auto?"

Doorheen de Algarve: idyllische avonden aan de zee

De zes trokken eveneens naar de Algarvekust in het zuiden van het land - een volledig contrast met de witte stranden in het westen, zegt Daniela: "Het zand is dieprood van kleur, de stranden lijken wel eindeloos, maar ook hier zijn er metershoge rotsformaties, die uitstekend zijn om te klimmen." Hier speelde zich een van de grappigste situaties van hun reis af, vertelt Daniela: "Op onze laatste gemeenschappelijke avond zaten we voor onze Crosscamp en keken naar de zonsondergang, ik speelde gitaar. Na een tijdje stopte een andere auto naast ons. De mensen draaiden hun ramen naar beneden en luisterden in deze heerlijke setting naar onze muziek. Een kippenvelmoment. Echt prachtig hoe natuur en muziek een band kunnen scheppen."

Oudejaar met vrienden: verbinden i.p.v. vuurwerk

Oudejaarsavond brachten de zes vrienden samen door in de retraite in Gomez Aires. Zonder rotjes en champagne. Toch - of net daarom - blijven de uren op weg naar het nieuwe jaar hun het meest bij. Na een gemeenschappelijke kooksessie verzamelde iedereen rond het kampvuur. De volgende uren bespraken ze diepgaand hun leven en vriendschap. "Die gesprekken waren een reflectie over de voorbije maanden, aangezien het voorbije jaar voor ieder van ons erg intensief was."

Tijdens die oudejaarsnacht, ver weg van de beschaving, zagen en hoorden de vrienden geen enkel vuurwerk - alleen de diepzwarte sterrenhemel, enkele wilde paarden in de verte en 's ochtends wat schapen. "We hebben die nacht allemaal iets bijzonders en erg persoonlijk beleefd", zegt Daniela.

Slow travel met de Crosscamp: meer tijd voor momenten die er écht toe doen

19 dagen op en naast de straat. Onvergetelijke avonden. Diepgaande gesprekken. Memorabele momenten. Hoe beoordelen Daniela en haar vrienden de authentieke slow-traveltrip naar Portugal? "Dankzij de Crosscamp hadden we de unieke mogelijkheid om ook als grote groep duurzaam en onthaast te reizen. De veranderingen in het landschap tussen Duitsland en Portugal konden we zo heel natuurlijk en zonder stress gewaarworden. Tijdens de reis ben ik me er pas echt bewust van geworden hoe intensief ik elk moment geleefd heb. Die momenten hebben ons als vrienden nog dichter bij elkaar gebracht."

Ich bin ein Tooltip.