• In de ban van het magische poollicht

In de ban van het magische poollicht

Fotograaf Basti Hansen is een prof inzake roadtrips. Hij is al voor talloze projecten op weg gegaan om het speciale 'roadtrip-gevoel' op de gevoelige plaat vast te leggen. Deze reis met de Crosscamp naar Noorwegen is echter ook voor hem erg bijzonder.

 

Sinds Basti zijn vriendin Gil kent, hebben ze het erover om op een dag samen naar Tromsø te reizen. Tien jaar later is het zover. Gil, ondertussen de verloofde van Basti, wil absoluut het poollicht zien. Zo start in Oslo de 'jacht' op 'aurora borealis', zoals het poollicht wetenschappelijk wordt genoemd.

Het koppel wil zo snel en zo ver mogelijk naar het noorden, omdat daar de kans om het poollicht te zien het grootst is. Daarom rijden Basti en Gil de eerste dagen tot boven de poolcirkel, naar de Lofoten. Aan de overtocht met de veerboot houden beiden niet echt een goede herinnering over. De Atlantische Oceaan toont zijn ware aard; Gil en Basti worden wat zeeziek. Ze zetten echter veilig weer voet aan land en worden ruimschoots beloond door de eilanden. Bomen en struiken zijn getooid in herfstachtig oranje, de natuur schittert in de prachtigste tinten. Dit is voor Basti en Gil het indrukwekkendste stuk van hun reis. Vissersdorpjes zijn omgeven door onbeschrijflijk mooie natuur, de Lofoten-eilanden hebben een specifieke uitstraling, die niet terug te vinden is in de rest van Noorwegen.

Op de Lofoten neemt het koppel uitgebreid de tijd om de adembenemende landschappen te ontdekken en lange wandeltochten te maken. Daarna zetten ze hun reis verder naar Senja en van daaruit naar het hoogste punt: Tromsø. Hoe noordelijker ze komen, hoe kouder het wordt. De bergen zijn al bedekt met sneeuw, de lucht is helder en ijskoud. De eerste sneeuw blijft ook op de wegen liggen. Uiteraard geen probleem voor de CROSSCAMP: "We konden de sneeuw prima aan en zijn nooit vast komen te zitten", vertelt Basti.

Bij temperaturen tot maar liefst -15 °C is de optionele standverwarming in de CROSSCAMP nu goud waard. Elke nacht schakelen Basti en Gil de verwarming twee- of driemaal telkens een uur aan om de buscamper tot 25 °C te verwarmen. "Onderaan is het erg snel warm", zegt Basti. Op enkele minuten tijd is het heerlijk warm, waardoor het paar overal knus kan overnachten - ongeacht hoe stormachtig en koud het buiten is. En om het inwendige vuur brandende te houden, helpt behalve de liefde ook een dampende kom soep.

De standverwarming haalt haar stroom uit de extra accu, die elke dag tijdens de rit oplaadt. "Ondanks dagelijks gebruik ervan hadden we op vijf weken tijd geen externe stroomaansluiting nodig. We konden elke nacht gebruikmaken van de energievoorraad die we overdag tijdens het rijden opgebouwd hadden."

Als roadtrip-expert kan Basti heel wat aan. Aangezien Basti en Gil graag in het midden van de natuur op afgelegen, maar toegelaten staanplaatsen overnachten, moeten ze vaak een heerlijk warme douche missen. Daarom neemt Basti onderweg in Noorwegen graag een duik in een ijskoude beek. "Een dergelijke energieboost krijg je van geen enkel kopje koffie, nergens ter wereld." De dagelijkse douchetraining thuis met een koude afsluiter bewees zijn nut. Naast een koude douche hecht hij belang aan gepaste kleding: lichte, ademende thermische kleren i.p.v. jeans en leren jas. "Als je goed aangekleed bent, kunnen regen en koude je niet deren."

Ondanks de gunstige voorspellingen heeft het koppel op de Lofoten aanvankelijk weinig geluk met het poollicht. Ze zien het hoogstens als een nauwelijks waarneembaar, zwak schijnsel aan de horizon. Ze geven echter niet op en enkele nachten later hebben ze meer geluk op het eiland Senja. Aurora borealis explodeert letterlijk zonder waarschuwing boven hen in de hemel. Ver weg van elke beschaving, in het midden van de natuur. "We parkeerden en Gil heeft van geluk nauwelijks een woord uitgebracht", vertelt Basti. Ook de komende nachten mochten ze het spektakel nog enkele keren meemaken. Ze parkeren de CROSSCAMP, openen het slaapdak en kamperen, koken en eten vlak onder het poollicht, of zitten bij een kampvuur. Een onvergetelijke gebeurtenis.

Voor Basti ongetwijfeld niet de laatste roadtrip in de CROSSCAMP. Hij is nauwelijks thuis als hij weer reiskriebels voelt opkomen. Zijn onmisbare benodigdheden? "Of je nu naar de poolcirkel gaat of door de woestijn trekt - muziek, de juiste kleding, lekker eten en de juiste persoon aan je zij: dat is alles." Op naar nieuwe horizonten, de CROSSCAMP staat voor je klaar, Basti!

Ich bin ein Tooltip.