Liefde voor de heimat, Eifel: als #StayHome en #Vanlife elkaar ontmoeten

Vakantie in exotische landen? Avontuurlijke reis rond de aarde? Citytrip langs Europese hoofdsteden? Dat is allemaal maar beperkt mogelijk: door corona en onvoorspelbare reisbeperkingen moeten duizenden reislustigen over heel de wereld plotseling afkicken. Heel veel globetrotters verliezen daarbij echter uit het oog dat de volgende opwindende trip vlakbij hun eigen huisdeur kan plaatsvinden. Een hoopvolle gedachte, die Julia concreet heeft beleefd: met de CROSSCAMP start de reisblogster een roadtrip door haar heimat, de Eifel.

Sinds 2014 leeft Julia haar droom, waarbij ze met haar reizen niet alleen kan voorzien in haar levensonderhoud, maar vooral zichzelf kan heruitvinden. "De stap naar zelfstandigheid was waarschijnlijk de beste beslissing van mijn leven, omdat ik sindsdien mijn passie kan volgen en een eigen leven kan leiden, volgens mijn eigen regels."

In haar succesvolle reisblog "globusliebe" deelt ze met haar lezers hoofdzakelijk belevenissen uit de vijf continenten, maar de voorbije jaren concentreerde ze zich steeds vaker op Duitsland en Europa. De 33-jarige vertelt: "Ik hield me steeds vaker bezig met de vraag: hoe kan ik onze prachtige planeet beschermen - en toch reizen? Daarom wil ik belangstelling wekken voor avonturen vlakbij de huisdeur. Ook een kleine time-out in eigen land kan nieuwe horizonten openen.

Uit liefde voor de Eifel: twee zussen herontdekken hun geboortestreek

Haar volgende duurzame bestemming bracht Julia niet alleen omwille van corona in de buurt door, die lag haar ook letterlijk na aan het hart: ze koos haar geboortestreek, de Eifel. De regio wordt doorkruist door een middelgebergte, loopt doorheen Noordrijn-Westfalen en Rijnland-Palts en omvat ook delen van België en Luxemburg. Uit deze streek koestert ze enkele van de mooiste herinneringen uit haar leven: "Ik ben opgegroeid in de Vulkaaneifel. Later trok ik enkele jaren naar Berlijn en de wereld in. Nu ben ik terug en woon ik weer op de plaats, waar ook nu nog mijn familie, vrienden en wortels zich bevinden."

Julia moest niet lang nadenken bij haar keuze voor de vrijheid van een leven met een buscamper - de CROSSCAMP. Lang geleden reisde ze met haar zus aan boord van een, zoals zij het noemt, 'gammel hippiebusje' door Australië. Toen wist ze het al: "Het is een uniek gevoel om onderweg alles mee te hebben wat je nodig hebt. Zonder deadlines te moeten nastreven. En altijd met de mogelijkheid om gewoon te vertrekken en te kunnen stoppen, waar je wil."

Ook enkele jaren na hun Australië-avontuur besloot Julia om opnieuw haar zus Melina mee te nemen aan boord. "Eigenlijk kennen we hier beiden bijna elk hoekje in de Vulkaaneiffel. We hebben hier echter nog nooit gekampeerd. Daarom was deze trip een unieke kans om onze geboortestreek twee weken lang op een heel andere manier te ontdekken."

De twee hadden vooraf weinig kopbrekens over een concrete route: "We zijn vertrokken en wilden eerst naar de Noord-Eifel. Dat was het. 's Avonds zaten we bij elkaar en keken we op onze smartphones wat de volgende dag zou kunnen brengen. Helaas is het signaal in de Eifel niet optimaal", vertelt ze lachend.

 

Wonderbaarlijke Noord-Eifel: naar de venen!

Daarom lieten de twee zich gewoon leiden door de pracht van de natuur. Zoals in het Nationaal Park Eifel, waaraan ze al bij vroegere bezoeken hun hart verloren waren. "Het park biedt een ongelooflijke diversiteit. Zeker het Roermeer is erg indrukwekkend: omringd door uitgestrekte bossen kun je hier ontspannen. We brachten enkele prachtige dagen door in de Hoge Venen, een regio in de buurt van het Nationaal Park Eifel. We wandelden over houten planken en bruggetjes, over de vele langeafstandswandelpaden kun je ook dagenlang door de venen en heide dwalen. Deze bijna ongerepte natuur was voor ons het hoogtepunt van de hele reis."

Na deze indrukwekkende natuurpracht trokken Julia en Melina naar 'de stad', beter gezegd: naar het schilderachtige stadje Monschau aan de Roer. Dit voormalige textielcentrum, waar enkele eeuwen geleden nog fijne stoffen vervaardigd werden van Spaanse merinowol, is nu een van de belangrijkste toeristische trekpleisters in de Eifel. "Dankzij de vele vakwerkhuizen met monumentenbescherming ziet Monschau eruit alsof de tijd is blijven stilstaan, vooral langs de panoraweg boven de stad."

Nauwelijks meer dan een kilometer van Monschau lassen beiden een dubbele stop in: bij de campings Perlenau en Rursee, te midden van de natuur, één keer zelfs inclusief baai. Bij zoveel kampeeridylle rijst algauw de vraag: hoe verliep eigenlijk de zoektocht naar staanplaatsen in de coronazomer van 2020? "We merkten wel dat de wegen en staanplaatsen steeds drukker werden. Gelukkig waren we een week voor de zomervakantie onderweg, zelf heel ontspannen. We hadden de indruk dat er deze zomer echt meer mensen interesse hadden in buscampers e.d., om op campings te staan en hun vakantie in Duitsland door te brengen."

Duivelse Zuid-Eifel: afgrond in zicht!

Terwijl beide zussen de waterlopen in de Noord-Eifel eerder rustig en kabbelend leerden kennen, toonde het water in de Zuid-Eifel zich vooral van zijn onstuimige kant. Dat geldt zeker voor de watervallen van Irrel, waarvan de razende stroomversnellingen weliswaar wat aan snelheid verloren hebben, maar nog steeds langs ontelbare rotsblokken kolken. "Op de overdekte houten brug over de Prüm, tussen Irrel en Prümzurlay, kregen we een geweldig uitzicht over de grote en kleinere rotsblokken waarlangs het water stroomt", herinnert Julia zich.

Julia en Melina konden 's avonds in de CROSSCAMP in rust alle indrukken verwerken - het liefst in het uitzetdak. "Omdat je de ramen altijd kunt openen en dankzij de vliegenhor toch geen last hebt van insecten, was het elke nacht aangenaam koel. Beneden was het wel wat warmer, maar we zijn alle twee ochtendmensen, dus dat was geen probleem." Kortom: in zulke nachten smolten Julia haar vooroordelen tegen uitzetdaken weg als sneeuw voor de zon. "Ik stond vroeger altijd wantrouwig tegenover zulke daken. In de CROSSCAMP heb ik echter vastgesteld dat ik hierin slaap als een roos. Er is meer dan voldoende plaats. Dankzij de ramen voel je altijd een aangenaam briesje doorheen het dak. Nog afgezien daarvan is het uitzicht van boven onvergetelijk."

Bewogen Vulkaaneifel: naar de maren!

Julia geeft hoog op over de laatste etappe van de roadtrip, die haar en Melina door de Vulkaaneifel bracht. En niet alleen omdat de zussen in die streek opgegroeid zijn: "Zeker de maren zijn echt cool - en tip voor iedereen die op zoek is naar buitengewone, niet drukbezochte plaatsen."

Voor wie nog nooit gehoord heeft van het begrip 'maar': in het oostelijke deel van de Eifel bevinden zich in totaal 75 ongeveer 11.000 jaar oude kraters, indrukwekkende getuigen van het vulkanische verleden van de regio. 12 daarvan zijn nog steeds gevuld met water, waardoor ze - afhankelijk van de maar - perfect zijn voor zwemmers, vissers en ornithologen. Door hun ronde vorm en het heldere, blauwe water worden deze maren ook wel 'ogen van de Eifel' genoemd.

Voor de nodige badkleding, hengels of camouflage-uitrusting is er in elk geval voldoende plaats in de CROSSCAMP. Desondanks raadt Julia aan om voor een vakantie in de compacte buscamper niet meteen de hele huisraad mee te nemen: "Zeker voor een langere trip is het handig je eigen bagage overzichtelijk op te bergen. Met de CROSSCAMP vind je gemakkelijk een parkeerplekje en heb je tijdens het rijden een royaal gevoel van ruimte, ook als je niet echt gewoon bent om met grotere voertuigen onderweg te zijn."

 

De gulden middenweg tussen vakantie in de buurt en reislust

"De voorbije jaren hechtte ik steeds belang aan duurzaam reizen. Ik probeer zo weinig mogelijk te vliegen en ben daarom steeds vaker onderweg in Duitsland zelf", zo oordeelt Julia over haar voorbije tochten.

"Verre reizen zijn echter geen taboe. Ik verheug me er al op om na corona weer verder te reizen dan de Duitse en Europese grenzen." Liefde voor het eigen vaderland én voor de wereld moeten elkaar niet uitsluiten.

Trouwens, in haar blog 'globusliebe' verklaart Julia nog uitvoeriger waarom ze tijdens haar reis door de Eiffel de CROSSCAMP in haar hart gesloten heeft.

Ich bin ein Tooltip.