Skitochten in Karinthië en Tirol: de weg is het doel

Een klassieke uitspraak voor de afdaling? Iedereen geraakt beneden! Maar wat als niet alleen de afdaling, maar ook de klim een uitdaging vormt? Om de proef op de som te nemen, heeft de enthousiaste toerskiester Laura twee vrienden overtuigd om tijdens de jaarwisseling de pracht van de Oostenrijkse Alpen te ontdekken - ver van de gewone pistes. Verantwoordelijk voor een warm gevoel tussen de tochten door: de Crosscamp Life.

Wat voorafging: we hebben helemaal niets tegen zelf omgebouwde campingbusjes. Bij Crosscamp onderzoeken we dat thema echter graag wat aandachtiger. We weten namelijk dat het verschil tussen een onvergetelijke reis en een reis om te vergeten soms in kleine - en grotere - details schuilt. Bijv. in de standverwarming, die ook bij -12 °C nog steeds hartverwarmend is. Of in het uitzetdak, dat je zelfs een slaapplek biedt als het interieur plotseling wordt omgebouwd tot opslagruimte voor ski's en toebehoren.

Daarom waren we enigszins opgelucht toen designstudente Laura voor haar tocht door de Alpen met haar vrienden David en Tilman niet koos voor haar zelfgebouwde campingbusje, maar voluit voor de Crosscamp ging: "Met mijn eigen kampeerauto ben ik nog nooit een lange periode onderweg geweest. Met de Crosscamp lag dat anders." Het plan van het trio voor de winterse kampeertocht op het einde van het jaar was om te starten bij het loipenetwerk in Karinthië, daarna verder te rijden naar het Sellraintal en na een tweedaagse halte in het westelijke Ötztal via Seefeld terug te keren naar Beieren.

Deze route is geen verrassing, gelet op haar geboortestreek in de buurt: "Ik ben opgegroeid bij Garmisch-Partenkirchen, in de uitlopers van de Alpen. Mijn passie voor wintersport werd me dus bijna met de paplepel meegegeven", vertelt Laura. "Ver weg van mensenmassa's op een bergtop staan en dat moment delen met goede vrienden: dat is voor mij het toppunt van geluk."

Toerskiën i.p.v. afdaling: als de weg bergop het doel wordt

Ze is vooral gebeten door één discipline: toerskien. "Ski mountaineering of toerskiën is een vorm van wandelen of klimmen", verklaart Laura ons. "Of eenvoudiger gezegd: bergop skiën. Dankzij speciale vellen op de ski's kun je bergop gaan." Wie denkt dat toerskiën een trendy nichesport is: al in 1890 bereikte de Beierse pionier in toerskiën, Karl Otto, de top van de bijna 1.800 m hoge Heimgarten voor het eerst alleen op ski's. Volgens de Oostenrijkse Alpenvereniging zijn er alleen in Oostenrijk ca. 650.000 toerskiërs actief.

Toch beklemtoont Laura dat toerskiën zeker voor beginners risico's inhoudt: "Je langlauft op geprepareerde loipes, maar toerskiën doe je gewoonlijk off-piste. Het zijn echte bergtochten. Je stijgt heel wat hoogtemeters en de afdaling is niet beveiligd. Iedereen moet zich bewust zijn van het risico en zelf inschatten of hij al dan niet vertrekt."

Karinthië: volop skipret ondanks weerchaos

Door het lawinegevaar is het plannen van toerskiën altijd delicaat.

In de Zuid-Oostenrijkse deelstaat Karinthië gingen Laura en haar vrienden daarom veel toerskiën, maar ook langlaufen. "De omgeving van de Großglockner biedt prachtige mogelijkheden. Ook het loipenetwerk van Karinthië is erg gevarieerd: vlak naast een rivier, het besneeuwde winterlandschap is gewoonweg onbeschrijflijk mooi. Je kunt heel veel kilometers afleggen." Dat kwam net goed uit voor de enthousiaste wintersporters tijdens hun voorbereiding op de Tiroler Koasalauf bij de 'Wilder Kaiser'. Ironie van het lot: door de slechte toestand van de sneeuw en het slechte weer begin februari werd het traditionele langlaufevent voor 2020 geannuleerd.

 

"Ook in het Sellraintal gekozen de drie meestal voor toerskiën", vertelt Laura. "Gewoon omdat het een geweldige regio daarvoor is. Ik was vooral erg onder de indruk van het loipenet, omdat het landschap adembenemend is - en toch niet drukbezocht." Alleen al om deze reden was Laura ook voordien reeds te gast in het Sellraintal. "Deze keer waren de sneeuwomstandigheden echt ideaal en konden we leuke afdalingen maken in de poedersneeuw - dat hadden we eigenlijk niet verwacht."

Wintercamping met de Crosscamp Life: het basiskamp bij uitstek

Eenmaal terug in het dal mochten Laura, David en Tilman zich na de veeleisende bergtochten verheugen op de Crosscamp Life. Zorgen dat wintervakantie in de Oostenrijkse Alpen en kamperen niet te combineren zijn, zijn volkomen onterecht: "In de dalen zijn echt wel veel campings, die ook 's winters open zijn", stelt Laura vast. "Hoewel we soms een vrije plaats moesten zoeken, hebben we onze Crosscamp altijd op een mooi plekje kunnen parkeren." Met het oog op besneeuwde en soms steile wegen moet elke winterkampeerder ongetwijfeld één ding bij zich hebben: sneeuwkettingen.

Voor het overige adviseert de 24-jarige om bij het kamperen in de winter voor het vertrek goed na te denken, want minimalisme is een troef: "Skibenodigdheden nemen ongelooflijk veel plaats in. Zelfs de Crosscamp kent grenzen. De ski's hebben we opgeborgen onder de achterstoelen. Dat is wat krap, maar uiteindelijk wel zonder problemen gelukt. Zolang je de uitrusting goed organiseert, kun je in de Crosscamp heerlijk ontspannen: een film kijken, een goed boek lezen of bijpraten over de dag. Ik heb zelf nog enkele opdrachten voor de universiteit afgewerkt, dat vormde geen probleem."

Zeker in de ijskoude Alpennachten voelde de Crosscamp voor Laura aan als de plek op vier wielen waar ze zich thuis kon voelen - dankzij de standaard standverwarming, die zelfs een knusse warmte creëert als de motor uitgeschakeld is. Voor die prestatie heeft Laura alleen maar respect, want "de temperatuur zakte 's nachts tot -10 of -12 °C, terwijl het in onze slaapzakken toch aangenaam warm was. Ook het uitzetdak is een ware luxe: beneden leven, boven slapen - een volmaakte combinatie. Daar kan mijn eigen omgebouwde kampeerbusje niet tegenop", grijnst ze.

Alpine powersnacks uit de Crosscamp-keuken

Om volle accu's van de hobbysporters te garanderen, kwam de uitgekiende keuken van de Crosscamp Life goed van pas. De vrienden dienden meestal de beste campingklassiekers op, vertelt Laura: "Spaghetti met pesto of een gerecht met paddenstoelen smaken niet alleen heerlijk in een berghut. Om de dag met een extra versterking te beginnen, was er elke ochtend koffie en havermoutpap. Het was natuurlijk handig dat we onze vaat meteen na het eten in de Crosscamp konden afspoelen."

Voor een culinair hoogstandje trok het trio met plezier wat tijd uit in een van de berghutten: 'kaspressknedlsuppn'. Laura geeft ons uitleg: "Een 'kaspressknedl' is een knoedel van brood en heel veel kaas, die meestal in de pan wordt gebakken of gefrituurd - en dan in soep geserveerd wordt. Dat is 'kaspressknedlsuppn', net als 'kaasspätzle' een traditionele en erg gewilde snack in Alpenhutten."

Skitochten en kamperen in de Alpen: nieuwe perspectieven voor alpinisten met ambitie

Aan elke wintersporter die eerder gelokt wordt door de avontuurlijke weg naar boven dan door een gewone afdaling van de piste, bieden skitochten een volkomen nieuwe kijk op de bergwereld en de weergaloze natuur. Tegelijk is een ervaren begeleider en controle op mogelijke lawines onontbeerlijk, aangezien veiligheid in de bergen zeker bij het skiën elementair is.

Op het einde van ons gesprek vertelt Laura over een heel andere uitdaging met de buscamper in sneeuwrijke gebieden. "Op een dag reden we met de Crosscamp een parking op in Heiligenblut. Het probleem: het was niet echt een parking - en een van de voorwielen slipte in de sneeuw. Gelukkig heeft een erg vriendelijke man ons er met zijn tractor uitgetrokken en ons uit de ellende gehaald. Achteraf konden we er goed mee lachen." De grillen van het dagelijkse Alpenleven duiken soms niet eens op in de bergen, maar in het dal ...

Ich bin ein Tooltip.